22Sep

Generalidades sobre la energía solar

Al aprovechar la radiación electromagnética que irradia el sol, la energía solar es una fuente altamente renovable; cabe mencionar que esto ha sido aprovechado por el ser humano desde hace mucho tiempo; sin embargo en los últimos tiempos ha surgido la tecnología necesaria para integrarla al modo de vida actual en diferentes actividades.

El principal método para obtener corriente eléctrica está en los sistemas fotovoltaicos, adicionalmente hay dispositivos como los helióstatos o colectores térmicos que también generar energía en diferentes formas; de acuerdo a sus modos de generación y distribución, las tecnologías solares se pueden clasificar tanto en pasivas como activas.

Las activas con aquellas que incluyen el uso de paneles solares o colectores térmicos, los métodos pasivos hacen referencia a conceptos como arquitectura bioclimática, esto tiene que ver con la orientación de las construcciones en relación con el sol, además del uso de materiales con masa térmica favorable o con propiedades de dispersión de luz.

A largo plazo, el uso de este tipo de energía puede asegurar el suministro de países completos que dejarán de importar materiales como combustibles fósiles, a esto se agrega una disminución considerable en la generación de contaminantes además de ayudar a reducir el impacto del cambio climático.

Pasiva Aprovecha el calor sin necesidad de sistemas mecánicos
Térmica Calienta agua a baja temperatura para uso sanitario
Fotovoltaica Electricidad mediante placas de semiconductores
Termoeléctrica Ciclo a partir de un fluido a alta temperatura
Híbrida Se integra con otras fuentes: biomasa, eólica o térmica

Adopción y retos en sistemas fotovoltaicos

Conocidos comúnmente como panales solares, estos son los mecanismos con mayor adopción en el mercado, de acuerdo con Greenpeace, este método podría suministrar de energía eléctrica a dos tercios de la población global en 2030; otro factor a favor es la constante reducción de costos de estas soluciones.

Otra tendencia de la industria es la integración de sistemas térmicos con fotovoltaicos, así se puede obtener, al mismo tiempo, corriente eléctrica y calentar agua para uso sanitario; esto sin duda representa beneficios para espacios residenciales. Finalmente el amplio tiempo de vida de estos sistemas es un factor positivo para su adopción.

Al depender de la radicación y temperatura solar, estos sistemas son vulnerables a las condiciones climáticas de cada región geográfica, esto representa algunas desventajas, como son la variación de la cantidad de energía que se produce además del costo inicial que conllevan, también se debe tomar en cuenta el impacto visual que generan.

Las estaciones meteorológicas también tienen influencia en el funcionamiento de dichos sistemas, si bien son vistos como sustentables también se debe considerar que los paneles están construidos de materiales nocivos como silicio y plomo, esto sobre todo al final de su vida útil, que es de alrededor de 25 años.

Otro factor que representa un reto para la industria es que el precio por kWh generado es más alto en relación con otras tecnologías; una de las problemáticas más grandes en el mundo, es que las zonas con mayor radicación solar, principalmente desiertos, se encuentran alejadas de ciudades o lugares donde se pueda consumir la energía solar.

Deja un comentario